【焦点事件】高通对苹果下狠手 请求中国禁止生产和销售iPhone

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在与苹果公司旷日持久的专利诉讼战中,芯片制造商高通公司放出了一个“大招”。据外媒报道,高通发言人克莉丝汀·特林布日前表示,公司已经向北京知识产权法院提起诉讼,状告苹果侵权,使用了高通的技术却没有付专利费,希望禁止苹果在华生产和销售iPhone手机。这是迄今为止高通在专利诉讼战中对苹果的最大打击。高通执行副总裁、法律总顾问唐·罗森伯格认为,如果不是依靠高通的核心蜂窝通信技术,苹果不可能打造出如此成功的iPhone系列手机,但在经过十年历史性的发展之后,苹果公司却拒绝承认这些技术广受认可和持续性的价值。

苹果则回应称:愿意为专利付出公平合理的费用,但高通收费不合理

苹果CEO库克曾把高通的业务准则比作“就好像买一个沙发,需要根据屋子的大小来收费”。苹果还表示,作为制定蜂窝基础标准的厂商之一,高通对苹果的收费是其它专利授权方要价的5倍。


高通股价反跌

恰逢iPhone X上市之际,高通这一步不可谓不狠。在今年的iPhone 8系列上市后,苹果公司并未收到以往的关注,与以往相比,消费者对新一代iPhone似乎不再那么热衷,甚至经销商都开始降价甩卖。iPhone 8反映平平,在不少人看来,是因为消费者都将注意力集中到了纪念产品iPhone X身上,大家都在等待重磅产品的上市。但在这个关口,高通给予苹果“重重一击”,显然是找准了苹果的命脉。

Phone贡献了苹果将近三分之二的营业收入。中国是iPhone最大的海外市场,也是大部分iPhone的生产国。最新公布财报显示,今年二季度大中华区的iPhone销售额高达2156亿美元,占总销售额的22.5%。

高通和苹果公司都未对以上报道置评。上述消息传出后,苹果股价回吐部分涨幅,一度收窄到0.4%左右,此后反弹,又扩大到0.5%以上。最终苹果股价收涨0.63%消息传出后高通股价并未扭转跌势,反而跌幅扩大,当日收跌0.34%

高通涉嫌垄断

事实上,高通的商业模式本身就具备很强的垄断基因。从财报上来看,专利授权是高通的经济支柱。2016年的财报显示:高通全年营收为236亿美元,净利润57亿美元(GAAP会计准则)。在236亿美元的营收中,芯片所在的QCT部门贡献了154亿美元的营收,却只带来了18亿美元的息税前利润(EBT)。相比之下,技术授权部门QTL的营收仅为76亿美元,息税前利润却高达65亿美元。

不难看出,专利授权产生的利润,占高通总利润的三分之二,这一切都缘自“高通税”。众所周知,高通在通讯领域拥有13万项专利储备,不仅包括芯片领域,还涉及到移动通讯乃至实现智能手机诸多基础操作的必要技术。

无论智能手机是否使用高通芯片,都不可避免地使用了高通研发的必要专利,借助高通的研发成果,因此都需要向高通支付专利费,这也就是一些手机厂商所说的“高通税”。

按照高通的专利授权规则,手机厂商都必须根据手机的售价,向高通支付一定比例的授权费。不过,这也是此前通讯行业的一个长期惯例,摩托罗拉、爱立信、诺基亚都是以手机售价为基准来确定授权费的。
因此,很多手机终端厂商和一些通信设备厂商都认为高通专利费涉嫌垄断。最近几年,越来越多的国家和地区开始对高通进行反垄断调查。2015年2月,高通因违反中国反垄断法律,被罚款9.75亿美元,折合60.88亿元人民币,高通的噩梦就此拉开了序幕。
被中国发改委罚款9.75亿美元后,去年12月,韩国监管部门经过两年的调查,判定高通涉嫌在专利授权和基带芯片方面形成垄断,对其处以8.54亿美元的高额罚金。连续两年被重罚,高通的业绩也亮起了红灯。

事件影响

财报显示,今年第三季度专利授权业务营收将下滑47%,至10亿美元,拖累公司整体营收下滑13%。与此同时,受业绩的影响,高通股价也持续下跌。在多起反垄断调查结果落定,高通被处高额罚金后,高通的股价从去年年底的70美元左右一路下滑到50美元,市值蒸发了接近三成。
一边是手机厂商的反抗,一边是政府部门的反垄断调查,一边是联发科的奋起直追,高通必须牢牢稳固专利授权这一经济支柱。
正因于此,高通起诉苹果,并要求在国内禁售iPhone的这一幕,因为高通的专利授权营收有12%来自苹果。苹果拒绝交纳专利授权费用,对高通业绩的影响不言而喻
从过往的经验来看,高通与苹果的专利诉讼肯定又是一个持久战,未来2-3年内很难分出胜负。至于高通与苹果专利诉讼的结果,基本上是以和解收场,高通会降低对苹果的专利授权费,苹果则通过这场诉讼赢得了巨大的利益。有一点需要说明的是,无论是谁赢了这场官司,消费者都不会得到任何的实惠
最近几年,通过专利诉讼为自己获取最大的利益,这似乎已经成为了行业惯例。在接连不断的专利诉讼中,消费者成为了巨头们博弈的筹码,胜利的一方得到了实惠,消费者却仍旧要为专利费买单。所以,苹果和高通的专利博弈没有输家,真正的输家是消费者

此次事件也给苹果的四家代工厂商敲响了警钟:在苹果的强势和命令下,四家制造商不惜拒绝履行与高通执行了近20年的协议,给自己造成了巨大的商业风险。但是代工制造商也是有苦难言:他们还指着为苹果代工赚钱。  

过多依赖一家企业作为生意的主要来源,是非常危险和被动的。这也就不难理解为什么近来富士康一直频频出手拓宽业务领域,努力进入产业的高端和进行业务及客户的多元化,就是为了防止过于依赖苹果,苹果强势压榨其供应链与合作伙伴所带来的风险和被动。这值得所有苹果的供应商和合作伙伴深思和警惕。



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企业合同管理高级研修班

  • 时间:2017年10月26日-10月28日

  • 地点:天津

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  • 课程二:合同法实务精要

  • 主讲人:谢鸿飞 中国法学会民法学会副会长

  • 课程三:企业信息化管理

  • 主讲人:欧睿 北京慧点科技有限公司风险管理与控制事业部副总经理

  • 课程四:涉外合同审核实务

  • 主讲人:张伟华 联合能源集团副总经理兼总法律顾问

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  • 主讲人:叶小忠 赛尼尔法务智库总裁

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  • 报名/咨询方式

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